Du lịch Pamukkale, lâu đài bông trắng của Thổ Nhĩ Kỳ

“Con người thường có xu hướng ám ảnh thị giác nhiều hơn so với bất kỳ giác quan nào khác”. Tôi tin câu nói này linh nghiệm khi chúng ta du lịch Pamukkale, Thổ Nhĩ Kỳ

Nằm trong danh sách di sản văn hóa thế giới UNESCO, thuộc về mạn Tây Nam của Thổ Nhĩ Kỳ, dọc theo triền núi của thung lũng sông Menderes, Pamukkale mang ý nghĩa khá mơ mộng theo giải nghĩa của dân bản xứ: lâu đài bông trắng. Đó là những gì tôi được “khai sáng tri thức” từ anh bạn đồng hành người Thổ khi ở trên xe. Và tôi công nhận, nơi đây đích thực là lâu đài bông trắng.

Trắng khi nhìn lên trời.

Trắng khi nhìn xuống đất.

Trắng khi nhìn bốn phía tầng tầng bậc bậc đá núi.

Pumukkale-hinh-anh-shutterstock-232486246

Nằm giữa một triền núi khô cằn, Pamukkale hiện lên như một tòa lâu đài trắng. Màu trắng lóa mắt này được tạo nên do Can-xi Carbonate đông cứng lại theo thời gian. Sắc trắng tại đây chói sáng đến mức ngay cả khi nhìn vào màn hình máy ảnh, tôi cũng khó nhận ra mình đang chụp điều gì. Điều thú vị là chỉ cách đó tầm 10 phút đi bộ từ cổng vào, nền đá núi của Pamukkale chuyển màu từ hồng phấn đến hồng nâu, điểm xuyết ít sắc xanh ngọc bích do rêu bám vào thành đá, dọc theo khe nước uốn lượn từ trên đỉnh núi xuống.

Pamukkale-hinh-anh-shutterstock-616952462
Nước ở Pamukkale xanh sắc màu tựa như biển Caribbean.

Tùy vào mùa và thời gian trong ngày, người ta sẽ mở khóa để nước chảy tràn ra khu vực núi. Khi có nước, thứ phép màu quyền năng này biến những mảng thạch nhũ muôn hình vạn trạng của Pamukkale thành thiên đường mây trắng thực thụ, với muôn vàn hồ nước nhỏ, trong vắt, có sắc màu xanh biếc đặc trưng tựa vùng biển Caribbean.

Thành phố linh thiêng Hierapolis

Có lẽ chính cái ảo ảnh thị giác như đứng giữa thế giới bồng bềnh mây trắng này mà xưa kia, những người Hy Lạp – La Mã cổ đại đã xây dựng thành phố linh thiêng Hierapolis ngay trên đỉnh của dãy núi này. Bởi vì thành phố còn vẹn nguyên ý nghĩa linh thiêng đến tận ngày nay, bạn sẽ được yêu cầu cởi bỏ giày dép khi bước trên nền đá của lâu đài bông trắng Pamukkale.

Khi tôi hỏi anh bạn Thổ Nhĩ Kỳ về chuyện này (thú thực, trong ánh nắng tháng Bảy của vùng Địa Trung Hải, “nóng bỏng” không phải là từ tôi ưa thích khi phải giẫm chân trần lên nền đá cho lắm),  thì anh chàng lại “ném” cho tôi ánh nhìn khai sáng tri thức: “Với chúng tôi, cơ thể con người là linh thiêng nhất. Lẽ dĩ nhiên, tại đây, bạn phải cởi bỏ giày dép. Thêm nữa, để giữ gìn sự linh thiêng cho cơ thể, bạn có thể nhảy vào bất kỳ hồ nước nào ở đây để gột rửa bụi trần. Đó từng là nghi thức cổ xưa trước khi ai đó bước chân vào khu vực đền thờ của thành Hierapolis”.

Pamukkale-hinh-anh-shutterstock-631518590
Hoa poppy nở rực trên đường đến thành cổ.

Những hồ nước, có khi là vũng nước, được xem là thần dược chữa bệnh với người Hy Lạp – La Mã cổ đại. Người Hy Lạp cổ đại khá chú trọng sự phát triển thể chất, bởi thế tôi không ngạc nhiên lắm khi nơi này trở thành vùng đất linh thiêng. Nước khoáng Pamukkale, từ thế kỷ thứ II đến nay, được tin rằng giúp đẹp da và tăng cường tuần hoàn máu. Khi đến đây, ngâm mình trong suối nước nóng là chuyện bạn nhất định phải thử. Tin tôi đi, nó rất đáng đồng tiền bát gạo!

Tôi đến Pamukkale vào mùa du lịch, có nhiều người đến đắm mình trong vô vàn suối nước nóng tại đây, đặc biệt ở khu vực suối trung tâm. Nhưng là một kẻ lữ hành khó chiều, tôi kiên quyết tránh xa khu vực suối nước nóng ở mặt trước của Pamukkale. Tuy vậy, tôi vẫn muốn được ngâm mình trong làn nước tại đây, với ít khách du lịch vây quanh, tầm mắt thoáng đãng và yên bình hơn.

Pamukkale-hinh-anh-shutterstock-541299856
Tắm suối là hoạt động bạn nhất định phải thử khi đến Pamukkale.

Không gian riêng tại Pamukkale

Ngỡ đâu anh bạn người Thổ Nhĩ Kỳ của tôi lại thấy khó ở với cái yêu cầu này, vậy mà rốt cuộc, cả đám chúng tôi lại có thể trốn mình đến đúng một nơi như thế, tại nơi đông khách du lịch như Pamukkale. Chỉ cần chịu khó tản bộ vòng qua mặt kia của dãy núi, phía bên kia của quảng trường nhà hát cổ, ngoài trời của Hierapolis, bạn sẽ cảm nhận được đúng nghĩa hưởng thụ trên thiên đường mây trắng.

Khu vực hồ nước rộng rãi, nằm trên vách núi đá nhìn ra toàn thung lũng; ấy vậy mà lại rất ít khách du lịch đến đó, đâu chỉ tầm vài ba người chúng tôi bắt gặp trên đường. Một bên là mảng cây cỏ xanh mướt với sắc hoa tím hồng đặc trưng của vùng này. Một bên là toàn cảnh thung lũng sông Menderes. Gần đó là mảng trắng như mây của vùng núi đá Pamukkale.

Pamukkale-hinh-anh-shutterstock-252233854
Pamukkale trong ánh nắng chiều, đẹp đến nao lòng.

Ngẩng đầu nhìn bầu trời Địa Trung Hải trong xanh và lấp lánh quanh mình là làn nước mát lạnh, trong suốt. Tôi quả thực như đặt chân đến lâu đài bông đúng nghĩa.  Sau vài tiếng khám phá những tàn tích còn sót lại của thành Hierapolis xưa kia, trong cái nắng giữa chiều oi ả, thì với tôi, điểm dừng chân cuối cùng ở mặt kia của Pamukkale là thiên đường đích thực. Thiên đường để quên ngày, quên tháng. Như mọi lần, những người bạn đồng hành lại lắc đầu khi nhìn tôi: “Nhớ đừng có sướng quá mà nằm ngủ quên ở đây đấy; còn phải đi xuống núi thử mấy món ăn nữa!”. Thật là khó dời bước khỏi nơi này. Nhưng giá mà tôi cưỡng lại được những món ăn thức uống tuyệt vời ở Thổ Nhĩ Kỳ.

Mà thôi, đó lại là một câu chuyện khác nữa!

Thông tin cho bạn:

– Để đến Pamukkale, bạn có thể mua vé của hãng hàng không Thổ Nhĩ Kỳ, bay thẳng từ Việt Nam đến Istanbul. Sau đó, nối chuyến từ Istanbul đến Denizli (thành phố có sân bay gần Pamukkale nhất). Vé khứ hồi cho toàn chặng khoảng 1.500 đô-la Mỹ.

– Khi đến Denizli, bạn bắt xe từ sân bay đến Pamukkale. Thời gian di chuyển khoảng 1 giờ với chi phí mua vé khoảng 30 Lira Thổ Nhĩ Kỳ (khoảng 220.000 đồng)/người. Ngoài ra, từ sân bay Istanbul, bạn có thể đi xe bus giường nằm qua đêm thẳng đến Pamukkale. Xe bus ở Thổ Nhĩ Kỳ đi êm, có phát đồ ăn và nước, wifi… Giá vé không quá 300 Lira (khoảng 2.200.000 đồng)/người.

– Nên chuẩn bị sẵn túi đựng giày dép vì bạn phải đi chân trần khi tới Pamukkale. Nắng Địa Trung Hải không “đùa” được, bạn nhớ thoa kem  chống nắng, mang nón và kính mát… Càng lên đỉnh Pamukkale, nắng càng gay gắt.

– Đừng quên mua kem ốc quế trên đường leo lên Pamukkale, các chàng bán kem địa phương rất hài hước, mang cho ta trải nghiệm khó quên.

Bài: QUỲNH

Tiếp Thị Gia Đình